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EBEL

EBEL: 99ers-Headcoach Doug Mason hat klare Zukunftspläne!

Die Wenigsten hätten den Graz99ers den Erfolg dieser Saison zugetraut und die Allerwenigsten mit Headcoach Doug Mason. Doch der Kanadier schaffte nach der verkorksten letzten Saison den Turnaround und führte die 99ers aus dem Tief. Nun hat er klare Zukunftspläne.

Seit 1985 und damit 34 Jahre lang ist Doug Mason im Trainergeschäft tätig. Aber ob er jemals solch einen Turnaround schaffte ist zu bezweifeln. Letzte Saison EBEL-Schlusslicht, durfte er wohl in erster Linie auf Grund seines laufenden Vertrages eine weitere Saison sein Glück versuchen und schaffte schier Unglaubliches. Nämlich den Sprung vom letzten auf den ersten Platz mit den Graz99ers.

Mason, der Mitte Dezember 2016 Ivo Jan ersetzte, durfte heuer einen völlig neuen Kader zusammenstellen, der 15 Neuzugänge umfasste. Und das Unglaubliche: Beinahe alle schlugen voll ein, jeder erfüllt seine für ihn angedachte Rolle. Damit dürfen die 99ers nicht nur bereits fix mit den Playoffs, sondern für die kommende Saison auch erstmals für die Champions Hockey League planen.

Doch wird Doug Mason dann noch das Zepter an der Trainerbank in Händen halten? Der Vertrag des 63-jährigen läuft mit Saisonende aus, aber seine Vorstellungen sind klar. Der vierfache holländische Meister, der auch die holländische Staatsbürgerschaft besitzt, würde gerne in Graz bleiben und seinen Vertrag verlängern – das berichtet die „Kronen Zeitung“. Laut der „Steirerkrone“ wird es in den nächsten Tagen auch Vertragsgespräche mit Manager Vollmann geben. Alle Anzeichen stehen auf Fortsetzung der Zusammenarbeit.

Fällt die „Energie Steiermark Trophy“ ins Wasser?
Damit stellt sich nur noch ein Problem, das aber wohl keines werden dürfte. Am letzten August-Wochenende wollten die Grazer eigentlich ihre Energie Steiermark-Trophy als fixes Saisoneröffnungshighlight positionieren. Auf Grund der CHL dürfte dies aber nun ins Wasser fallen. Was in Graz aber vermutlich keinen ärgern dürfte…

Pic: fodo.media/Harald Dostal

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