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NHL

NHL: Kanadas Durststrecke im Stanley Cup verlängert sich um ein weiteres Jahr

Eishockey-Rivalitäten in Kanada können sehr heftig sein. Es ist also etwas weit hergeholt zu behaupten, dass alle Kanadier wollten, dass die Edmonton Oilers in diesem Jahr das Stanley-Cup-Finale gewinnen. Aber die Oilers waren die Hoffnungsträger einer Nation, die Eishockey über alles liebt, und viele hofften, dass sie die Mannschaft sein würden, die Kanadas jüngstes Missgeschick in der NHL ändern würde.

Eine 0:4-Niederlage in den Western Conference Finals gegen die Colorado Avalanche in dieser Woche bedeutete, dass die Oilers keine Chance haben, den Stanley Cup 2022 zu gewinnen, was bedeutet, dass kanadische Teams mindestens ein weiteres Jahr warten müssen, um eine der berühmtesten „Durststrecken“ im Sport zu beenden.

Vor 30 Jahren kam der Stanley Cup nach Kanada

Den meisten NHL-Fans ist die kanadische Durststrecke bekannt. Seit den Montreal Canadiens im Jahr 1993 hat kein kanadisches Team mehr die berühmte Trophäe gewonnen. Mit Beginn der neuen Saison im Herbst geht die Durststrecke in ihr 30. Jahr, und niemand kann sicher sein, wann sie zu Ende sein wird.

Natürlich ist Kanada nicht das einzige Land, das verrückt nach Eishockey ist. Aber in Kanada ist es der Nationalsport, ähnlich wie Fußball in Brasilien oder Kricket in Indien. In der NHL gibt es fast 500 aktive kanadische Spieler – das sind rund 45 % aller Spieler. Kanada ist damit die mit Abstand dominierende Nationalität in der NHL. Aber die kanadischen Teams können sich nicht durchsetzen.

Es besteht natürlich immer Hoffnung. Sie können sicher sein, dass die Sportwetten im Eishockeysport für die neue Saison günstige Quoten für Spitzenteams wie die Toronto Maple Leafs und die Vancouver Cannucks haben werden. Außerdem ist es nicht so, dass in den letzten drei Jahrzehnten etwas mit den kanadischen Teams nicht gestimmt hätte – viele von ihnen waren sehr nahe dran, sich den höchsten Preis in der NHL zu sichern.

Einige Mannschaften standen dem Ruhm schon sehr nahe

Seit dem Sieg der Montreal Canadiens im Jahr 1993 waren kanadische Mannschaften in sechs Stanley-Cup-Finals vertreten: Vancouver Canucks (1994, 2011), Calgary Flames (2004), Ottawa Senators (2007), Edmonton Oilers (2006) und Montreal Canadiens (2021). Vielleicht haben die Canucks das meiste Pech von allen, denn sie haben zwei Endspiele nur knapp verloren. Hätten sie 2011 gegen die Boston Bruins ein bisschen mehr Glück gehabt, würde heute niemand mehr von der Durststrecke in Kanada sprechen.

Doch wenn es ein Team gibt, das die Misere Kanadas in der modernen NHL auf den Punkt bringt, dann sind es die Toronto Maple Leafs. Die Leafs sind das am meisten unterstützte Team in Kanada und eines der meistverfolgten NHL-Teams überhaupt. Die Leafs haben nicht weniger als 13 Stanley-Cup-Finals gewonnen (nur die Montreal Canadiens haben mehr gewonnen). Allerdings ist es schon 55 Jahre her, dass der Stanley Cup das letzte Mal nach Toronto zurückgekehrt ist. Es erscheint geradezu absurd, dass eine so große Sportfranchise seit mehr als einem halben Jahrhundert nicht mehr im NHL-Finale gestanden hat.

Wann also wird die Durststrecke enden? Und wer wird sie beenden? Wir wissen, dass sie irgendwann zu Ende sein wird. Eishockey ist in Kanada einfach zu populär, als dass das nicht der Fall sein könnte. Und wie wir bereits erwähnt haben, hat das Land in den letzten Jahren einige beeindruckende Teams für die NHL gestellt. Aber diese Durststrecken können einen psychologischen Tribut von den Spielern und dem Management fordern. Mit jedem weiteren Jahr wird der Druck auch größer. Aber Rekorde – auch ungewollte – sind dazu da, gebrochen zu werden. Und man kann sicher sein, dass das Team, das Kanadas Durststrecke beendet, zu einem Nationalhelden wird, ganz gleich, welches Team es vertritt.

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